Consejera de derechos de personas con discapacidad Judith Heumann visitó el Perú en el marco de sesiones preparatorias para la APEC

La Consejera Especial Internacional en Derechos de las Personas con Discapacidad del Departamento de Estado de los Estados Unidos, Judith Heumann, visitó el Perú del 9 al 15 de mayo, para asistir a las reuniones ministeriales SOM2 de la Conferencia de la APEC.

También se reunió en Lima con representantes del Gobierno del Perú, de la sociedad civil, de empresas en la Cámara de Comercio Americana y con estudiantes en la Universidad Tecnológica del Perú (UTP), y los instó a trabajar de manera conjunta con personas con discapacidad para avanzar en tecnologías que faciliten la no discriminación de las personas con discapacidad.

“Es importante que las personas con discapacidad vengan a la universidad, aprendan como todos ustedes, sean parte de los equipos que están desarrollando diferentes tipos de innovaciones y desempeñen un rol importante en el proceso de inclusión en la sociedad”, señaló Heumann en la UTP.

Asimismo, la Consejera Heumann instó a los gobiernos del mundo a implementar las leyes que se han establecido y a trabajar de manera conjunta con los movimientos y organizaciones defensores de los derechos de las personas con discapacidad.

Heumann recordó que el Perú es parte de la Convención Internacional sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, que actualmente viene promoviendo accesibilidad, tecnología, educación y salud.

“Uno de los principales problemas que se está enfrentando es eliminar el estigma sobre las personas con discapacidad. En muchos países, tener discapacidad era ocultado por las familias. Ahora la mayoría de nosotros no está de acuerdo con eso”, finalizó Heumann.

Según ENEDIS 2012, en el Perú existen más de 1,5 millones de personas con discapacidad o limitación física y/o mental; es decir, 5,2% de la población nacional. Entre los principales problemas que experimentan son accesibilidad, especialmente en lugares públicos como establecimientos de salud (29,3%), paraderos (23,0%), mercados (21,3%), centros de rehabilitación (18,9%), bancos y entidades financieras (18,8%). Además, el 35,1% de la población con alguna discapacidad percibe un trato diferente a causa de sus limitaciones.

Judith Heumann inició su defensa por las personas con discapacidad hace 40 años, cuando demandó a la Junta de Educación de Brooklyn por su derecho a ser maestra, a pesar de la poliomielitis. Ella es una de las activistas que logró que en 1990 el gobierno estadounidense aprobara la Ley para Ciudadanos con Discapacidad.

Heumann anteriormente ejerció como Directora del Departamento de Servicios para Personas con Discapacidad en el Distrito de Columbia, donde fue responsable de los despachos de Desarrollo para Personas con Discapacidad y Servicios de Rehabilitación.

Entre junio de 2002 y 2006,  Judith E. Heumann trabajó en el Banco Mundial como la primera Asesora en Discapacidad y Desarrollo. Desde esta posición, Heumann lideró el trabajo del Banco orientado a expandir sus conocimientos y capacidades para trabajar con gobiernos y sociedad civil en la inclusión efectiva de personas con discapacidad. De 1993 a 2001, Heumann se desempeñó como Secretaria Adjunta para la Oficina de Educación y Servicios de Rehabilitación de la administración Clinton en el Departamento de Educación de los Estados Unidos. Fue responsable de la implementación de legislación nacional para programas relacionados con la educación especial, la rehabilitación vocacional y la vida independiente, beneficiando a más de 8 millones de jóvenes y adultos con discapacidad.

Por más de 30 años, la Sra. Heumann ha estado a la vanguardia de la promoción de los derechos de las personas con discapacidad a nivel global, trabajando con organizaciones y gobiernos de todo el mundo. Ha sido también delegada de los Estados Unidos en la Cuarta Conferencia de las Naciones Unidas para la Mujer (Beijing, China), y es cofundadora del Centro para la Vida Independiente en Berkeley, California, y del Instituto Global de Discapacidad en Oakland, California. Graduada de la Universidad de Long Island (Nueva York) en 1969, Heumann cuenta con una maestría en Salud Pública por la Universidad de California en Berkeley y ha recibido numerosos premios, incluyendo el primer premio Henry Betts en reconocimiento por sus esfuerzos para mejorar la calidad de vida de las personas con discapacidad.