Estados Unidos tiene ahora la zona marina protegida más grande del mundo

President Barack Obama and Marine National Monuments Superintendent Matt Brown visit Turtle Beach during a tour of Midway Atoll in the Papahanaumokuakea Marine National Monument, Northwestern Hawaiian Islands, Thursday, Sept. 1, 2016. (AP Photo/Carolyn Kaster)

El presidente Obama ha ampliado una zona natural monumento nacional de la costa de Hawái, creando así una zona segura para el atún, las tortugas marinas y miles de otras especies en lo que es ahora la mayor área marina protegida del mundo.

La proclama (en inglés) de Obama del 26 de agosto cuadruplica el tamaño de un monumento creado originalmente por el presidente George W. Bush en 2006. El Monumento Nacional Marino Papahanaumokuakea tiene alrededor de 1.510.000 kilómetros cuadrados, más del doble del tamaño de Texas.

La pesca comercial y cualquier nueva minería están prohibidas en la zona marina protegida. La pesca recreativa, la investigación científica y las prácticas culturales de la población nativa de Hawái se permitirán con la concesión de permisos.

El presidente tiene previsto viajar al monumento para marcar la nueva designación y citar la necesidad de proteger las tierras y aguas públicas del cambio climático. El presidente nació en Hawái y pasó gran parte de su infancia allí.

La organización de fideicomisos benéficos “Pew Charitable Trusts” cita investigaciones que demuestran que reservas marinas muy grandes y totalmente protegidas son necesarias para reconstruir las poblaciones de peces y la diversidad de especies.

“Al ampliar el monumento, el presidente Obama ha aumentado la protección de uno de los lugares más significativos del planeta tanto biológica como culturalmente”, dijo el vicepresidente ejecutivo de Pew, Joshua S. Reichert.

Con el anuncio, Obama ha creado o ampliado 26 monumentos nacionales, incluido el Monumento Nacional Bosques y Aguas Katahdin en Maine, coincidiendo con el centenario del Servicio de Parques Nacionales. La administración informó que Obama ha protegido más superficies por medio de designaciones como monumento nacional que ningún otro presidente.

La ampliación ayudará a proteger a más de 7.000 especies y a mejorar la resistencia de un ecosistema que enfrenta la acidificación y calentamiento de los océanos.

El anuncio se produce cuando cientos de líderes mundiales en temas oceánicos se preparan para la conferencia “Nuestro Océano 2016” (en inglés) que tendrá lugar el 15 y 16 de septiembre en Washington para encontrar maneras de preservar este recurso crítico.